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清代官员的牛车南北大纵走──300多年前的台湾“官道”

类别:小故事 | 来自:未知 | 发布时间:2016-08-16 | 人气值:
1697年(清康熙三十六年),有一位在福建省城福州当官员幕僚的郁永河,奉命来台湾採硫矿。他在该年春天从厦门搭船出发,在台南府城上岸,然后一路从台南北上到淡水、关渡一带。
 
300多年前的郁永河是搭乘什么交通工具呢?答案是“牛车”。清代一般台湾人出远门多会搭乘牛车,短程则是步行或是乘坐轿子。清代在台的官员要出远门,也几乎都是入境随俗的搭牛车。
 
郁永河刚抵台府城淮备要上岸时,就已经开始体验搭牛车了。当时安平到府城之间,隔著所谓的“台江内海”,二地间尚未如今日的淤积成陆而相连。郁永河先从安平换搭小船进入台江内海,接近要上岸的府城五条港区时,因水浅使得小船无法前行,就下船改搭岸边等候载客的牛车,坐著牛车涉浅水上岸。
 
郁永河一到府城后,即开始淮备及购买相关採硫矿的器材,并招募炼硫矿的工匠。诸事备妥后,一行50多人,乘著多台牛车展开20天的南北大纵走。坐牛车的台湾在地体验,对喜爱冒险的郁永和来说,还算甘之如饴,但对于板轮牛车行走时发出的嘎吱声响,对他来说有时是颇为难受的噪音,尤其若在夜间赶路行走时,常吵的他无法入眠。
 
郁永河一路上停留住宿的地点多是所谓的“熟番”部落,“熟番”也就是归顺清政府的平埔原住民。郁永河一行人每到一个部落就换搭新的牛车,驾车的人是部落的青年。清代归顺的平埔原住民常需要帮官府出公差,例如递送官府公文、帮巡视的官员驾牛车、担运行李,以及接待出巡的官员等等。成为“熟番”也成为了官府压榨的对象。
 
当时郁永河从台南到台北是走哪路呢?他走的是纵贯台湾南北的“官道”。所谓“官道”也就是代表官府衙门大多都集中在这条道路沿线,沿线也有许多官兵驻守。“官道”以台南府城为中心,往南连接到恒春垦丁一带是“南路”,往北到台北八裡是“北路”,是当时人与牛车行走纵贯南北的主要道路。这条纵贯道路虽说是清代台湾南北往来的主要道路,但其实路面几乎就隻是泥巴路、碎石路,很多时候其实跟田间小路没什么分别。17世纪就形成的这条南北纵贯线,其所贯穿的村落跟大致路径,大概就是现在省道台一线的前身。
 
郁永河等人抵达淡水后,在关渡一带盖了20多间茅屋居住,由当地原住民前往北投阳明山区採硫,以小船运来硫磺土后,再由工人炼硫。在关渡炼硫的工作大概持续5个多月结束,郁永河直接由淡水搭船返回福州,结束这趟7个多月的西部台湾之旅。
 
郁永河在关渡停留期间,曾前往位于今阳明山国家公园的硫磺谷一带实地探勘。300多年前郁永河惊叹硫磺谷造化的神奇,他当时所描述硫磺穴“白气缕缕”、“沸珠喷溅”的景象现在依旧可见,硫磺味几百年来也依旧扑鼻不散。
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